Opificio delle Pietre Dure

L'Opificio delle pietre dure - atélier des pierres semi-précieuses-  est le musée florentin consacré à un fascinant art traditionnel appelé Mosaico  Fiorentino, c'est-à-dire les incrustations de pierres sémi-précieuses. 

La famille Médicis a donné une vie nouvelle à cet art ancien, pratiqué d'abord par les Egyptiens et puis par les Grecs et les Romains. Pendant des siècles, les artisans florentins ont travaillé, avec un talent incomparable, les pierres sémi-précieuses comme le quartz, le calcédoine, le jaspe, le lapis-lazuli pour incruster des architectures d'une façon monumentale ou pour créer des objets absolument précieux.

L'atelier fut fondé officiellement en 1588 par Ferdinand Ier de Médicis. Sa finalité était la décoration de la Chapelle des Princes, le grand mausolée des Médicis, sous la direction d' artistes comme Bernardo Buontalenti, Matteo Nigetti et Pietro Tacca. Au début l'atelier était situé au Casino de San Marco, ensuite aux Offices et enfin, à partir de 1796, à l'emplacement actuel. Le musée, qui se trouve à côté de l'atelier, a été ouvert à la fin du XIXe siècle, quand l'Opificio commença son activité de restauration. Il a été entièrement rénové et agrandi en 1995; une section éducative, à disposition des visiteurs, a été ouverte, récemment.

L'Opificio expose une grande collection d'œuvres d'art  en pierres semi-précieuses - les mosaici fiorentini- qui représentent des portraits, des décorations abstraites, des paysages et, très à la mode entre le XVIIe et le XVIIIe siècle, le groupe de sujets empruntés à la nature et aux fleurs. L'exposition continue avec les petites sculptures en pierre semi-précieuses, les camées, les cabinets et d'autres éléments de mobilier, décorés en ébène et en bronze doré.
Dans le musée, il y a une section qui montre les outils de travail, à côté d'une collection très vaste d'echantillons de pierres, utilisées par les artisans.

 

 

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